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histoire d’une vie

Leo avait été frappé par l’histoire qui suit. Il l’avait envoyée dans ses mails à plusieurs de ses amis. La voici :

Alan_TuringAlan Mathison Turing (Londres, 23 juin 1912 – Wimslow 7 juin 1954)
Alan M. Turing a été considéré comme l’un des pères de l’informatique et l’un des plus grands mathématiciens du 20e siècle. Durant la Deuxième Guerre mondiale, Turing a mis ses compétences au service du Department of Communication anglais pour déchiffrer les codes utilisés dans les communications allemandes, criptées grâce à un système appelé Enigma.
Après quelques années passées aux États-Unis où il a continué à travailler dans le domaine de la logique mathématique, il est rentré en Angleterre, à Cambridge, en 1948. Ses intérêts se déplacèrent alors vers la neurologie et la physiologie. Ce fut à ce moment-là qu’il commença à explorer la relation entre l’ordinateur et la nature.
Le 31 mars 1952, il fut arrêté pour homosexualité et traduit en justice. Pour sa défense, il dit qu’« il ne voyait rien de mal dans ses actes ». La peine infligée fut extrêmement sévère : il fut soumis à la castration chimique, ce qui, non seulement le rendit impuissant mais eut également pour effet la croissance de ses seins.
En 1954, Alan Turing mit fin à ses jours en mangeant une pomme dans laquelle il avait injecté du cyanure de potassium.
Apple dément que son logo, la pomme avec une marque de morsure, ait quelque rapport que ce soit avec cette histoire!
Le 23 décembre 2013, la reine Elisabeth II, sur proposition du secrétaire d’État à la Justice, Chris Grayling, gracie Alan M. Turing en signant une prérogative royale de clémence. Grayling déclare que sa condamnation serait considérée aujourd’hui « comme injuste et discriminatoire » et salue « son génie [qui] a contribué à sauver des milliers des vies ».

rayuresAlan Mathison Turing (Londres, 23 giugno 1912 – Wimslow 7 giugno 1954)
Alan M. Turing è stato un matematico, logico, e è considerato uno dei padri dell’informatica e uno dei più grandi matematici del 20° secolo. Durante la seconda guerra mondiale, Turing mise le sue capacità matematiche al servizio del Department of Communication inglese per decifrare i codici usati nelle communicazioni tedesche, criptate tramite il cosidetto sistema Enigma. Dopo alcuni anni passati negli USA, sempre lavorando nel campo della logica metematica, nel 1948 tornò a Cambrdige e spostò i suoi interessi verso la neurologia e la fisiologia. Fu in questo periodo che iniziò a esplorare la relazione tra i computer e la natura.
Il 31 marzo del 1952 fu arrestato per omosessualità e condotto in giudizio, dove a sua difesa disse semplicemente che « …non scorgeva niente di male nelle sue azioni ». La pena inflitta fu severissima : fu sottoposto alla castrazione chimica, che lo rese impotente e gli causò lo sviluppo del seno.
Nel 1954 Alan Turing si suicidò ingerendo una mela avvelenata con cianuro di potassio. La madre sostenne che il figlio, con le dita sporche per qualche esperimento chimico, avesse ingerito per errore la dose fatale di veleno : ma il verdetto ufficiale parlà senza invertezze di suicidio.
Apple nega che il suo logo,  una mela con il segno di un morso, abbia qualsiasi legame con la storia di Turing!

Nel gennaio 2013, importanti esponenti del mondo scientifico internazionale, tra cui il premio Nobel per la medicina Paul Nurse, il matematico e cosmologo Stephen Hawking, il matematico Timothy Gowers, il presidente del National Museum of Science, Douglas Gurr, l’astronomo Martin Rees, mandano una lettera aperta al Primo Ministro britannico David Cameron, intitolata « Pardon for Alan Turing », per sollecitare la grazia postuma per Turing, appello pubblicato dal Daily Telegraph.

Il 24 dicembre 2013 la regina Elisabetta II elargisce la grazia postuma per Alan Turing. Era tempo!